Accadde Oggi 12 novembre - #almanacco

Oggi 12 novembre la Chiesa festeggia San Giosafat Kuncewycz, vescovo e martire

1927 – Apertura al traffico dell’Holland Tunnel, che collega New York al New Jersey passando sotto il fiume Hudson.
1941 – Seconda guerra mondiale: la temperatura attorno a Mosca scende a -12 °C e l’Unione Sovietica lancia per la prima volta un attacco con truppe sciatrici, contro le forze tedesche “congelate” poco fuori dalla città
1944 – Seconda guerra mondiale: La Royal Air Force lancia uno dei più riusciti bombardamenti di precisione della guerra, ed affonda la nave da guerra tedesca Tirpitz, al largo della costa norvegese
1969 – Guerra del Vietnam – Massacro di My Lai: Seymour Hersh un giornalista indipendente, svela la storia di My Lai
1971 – Guerra del Vietnam: Come parte della Vietnamizzazione, il presidente statunitense Richard Nixon indica nel 1º febbraio 1972 il termine per la rimozione di altri 45.000 soldati statunitensi dal Vietnam
1979 – Crisi degli ostaggi in Iran: In risposta alla situazione degli ostaggi a Teheran, il presidente statunitense Jimmy Carter ordina il blocco di tutte le importazioni di Petrolio dall’Iran agli USA
1989 – Achille Occhetto dà via alla svolta della Bolognina che porterà allo scioglimento del Partito Comunista Italiano.
1994 – Manifestazione di Roma 1994, un milione e mezzo circa di persone manifestano contro il primo Governo Berlusconi
1996 – Processo ENI-SAI: Bettino Craxi viene condannato in via definitiva per corruzione a 5 anni e 6 mesi di reclusione
1997 – Ramzi Yousef viene trovato colpevole di aver progettato l’Attentato al World Trade Center del 1993
1998 – La Daimler-Benz completa la fusione con la Chrysler che dà vita alla DaimlerChrysler
2001 – Zaccaria Simone diventa una star nel mondo dello sport sollevando 3 auto contemporaneamente.
2003 – In un attentato suicida a Nāṣiriya in Iraq muoiono 23 persone, tra loro 19 sono italiani: 12 carabinieri, 5 soldati dell’Esercito Italiano e 2 civili
2011 – Il Presidente del Consiglio italiano Silvio Berlusconi rassegna le dimissioni nelle mani del Capo dello Stato, Giorgio Napolitano
2012 – Alluvione della Maremma grossetana: 5 vittime e ingentissimi danni.
2014 – La sonda Rosetta, dopo 10 anni dal lancio atterra sulla superficie della cometa 67P/Churyumov Gerasimenko

Italia – Giornata del ricordo dei Caduti militari e civili nelle missioni internazionali per la pace

Nati 

Roland Barthes (1915) – Critico letterario francese
Nadia Comaneci (1961) – Atleta, ginnasta rumena
Ryan Gosling (1980) – Attore canadese
Anne Hathaway (1982) – Attrice statunitense
Grace Kelly (1929) – Attrice statunitense e reale monegasca
Charles Manson (1934) – Famigerato criminale statunitense
Mietta (1969) – Cantante ed attrice italiana
Auguste Rodin (1840) – Scultore e pittore francese
Neil Young (1945) – Cantautore e chitarrista canadese

Morti 

Stan Lee (2018) – Fumettista statunitense
Mario Merola (2006) – Cantante italiano

«Viaggiare nel mondo è trovare sempre Napoli»

(Mario Merola)

Mario Merola (Napoli6 aprile 1934 – Castellammare di Stabia12 novembre 2006) è stato un cantanteattorecompositore e personaggio televisivo italiano.

Era soprannominato il Re della sceneggiata per essere riuscito a dare a questo genere tipicamente regionale una popolarità e una dimensione nazionale e un successo sconosciuto prima, fino a farne un genere cinematografico, rappresentando tutto questo anche fuori dal palcoscenico, riuscendo così a dare un volto alla sceneggiata

La sua attività artistica non si è limitata all'interpretazione vocale di brani del repertorio della Canzone classica napoletana, ma ha anche giocato un ruolo nella rivalutazione del genere musicale-teatrale della sceneggiata, in auge nella città partenopea fra la I e la II guerra mondiale

Mario Merola, uno degli emblemi di Napoli, figlio del ciabattino di Strettola Sant'Anna alle Paludi (Mercato), nasce a Napoli il 6 aprile 1934 da Giuseppe nativo di Maddaloni e da Maddalena Esposito di Casalnuovo di Napoli. Merola ha un'esperienza sportiva nelle giovanili del Napoli nel ruolo di terzino, gioca prima nel Pro Carmelo e poi nel Portugal, la squadra di calcio dei portuali, che gioca in serie C. Intraprende quindi il lavoro di scaricatore di porto; in quell'occasione inizia a sviluppare la passione per il canto con l'aiuto del collega Salvatore De Lillo.

Con gli incassi delle prime esibizioni canore riesce a sposare Rosa Serrapiglia nata il 3 gennaio 1937, dopo 13 anni di fidanzamento, il 6 aprile 1964 (giorno del suo 30º compleanno), dalla quale avrà tre figli: Michele Roberto, Loredana e Francesco. I due figli maschi hanno seguito le orme del padre; Michele Roberto è un organizzatore di eventi musicali, Francesco invece è cantante anche lui, e negli ultimi anni ha accompagnato il padre in moltissime occasioni, tra queste l'esibizione al Festival di Napoli nel 2001, dove vinsero il primo premio con il brano L'urdemo emigrante. Proprio Francesco è stato battezzato dal grande amico di Mario, Franco Franchi, di cui porta anche il nome. Alla morte della cognata Enza Serrapiglia, a causa del cancro, Mario Merola accoglie a casa sua i suoi tre figli. 

Mario Merola era molto devoto di Padre Pio da Pietrelcina. Nel 1961, durante una tournée in Puglia, insieme a un famoso paroliere, lo incontrerà. 

Mario Merola era un grande appassionato del Festival di Sanremo, infatti faceva parte del pubblico ogni anno. 

Ciro Ippolito, il produttore, sceneggiatore e spesso attore e regista dei film di Merola, in occasione dell'uscita dell'autobiografia di quest'ultimo, ha raccontato un fatto accaduto durante le riprese del film Il mammasantissima. Nel novembre 1979, si fa largo tra la gente una signora anziana e in brutte condizioni di salute che, sotto al braccio della figlia, si mette in prima fila, nessuno fa caso a lei, nemmeno Merola, che saluta tutti e accetta un bacio e un abbraccio dalla signora. Ippolito, che invece aveva fatto caso alla signora, cerca di saperne di più. La vecchietta aveva un male incurabile e aveva chiesto alla figlia di vedere, prima di morire, Mario Merola, infatti questi le "faceva compagnia", "alleviando i suoi dolori" con le sue canzoni e i suoi film. La vecchia signora, una volta tornata a casa, chiude gli occhi per sempre. Mario, una volta arrivato a casa della defunta, scoppia in lacrime e, insieme a Ciro e al resto della troupe, partecipa ai funerali della donna. Visto che i giornalisti avevano orecchiato qualcosa e chiamavano in continuazione per sapere, Ippolito decise di tenere tutto nascosto, poiché, citando le sue parole: «Non me la sentivo di associare al film quest'episodio, bellissimo nella sua poesia ma tristissimo rispetto al film e alla sua lavorazione.» 

Nel 1959 Mario Merola sostiene, al teatro Trianon di Napoli, il concorso per voci nuove. Merola esegue il brano Senza guapparia col quale vince la medaglia d'oro per il 1º premio. Allo stesso concorso conosce Gloriana, allora quindicenne, che arrivò seconda. La prima esibizione in pubblico di Merola avviene per caso, agli inizi degli anni sessanta: da poco era suonata la sirena della pausa pranzo al porto di Napoli, e Merola, insieme a dei colleghi scaricatori, si diresse nella piazzetta nei pressi della chiesa di Sant'Anna alle Paludi per assistere alla festa in occasione dei festeggiamenti della Madonna. Il cantante che si doveva esibire, Mario Trevi, arrivò alla manifestazione con una decina di minuti di ritardo. In quell'attesa i colleghi di Merola lo invogliarono a salire sul palco ed esibirsi, per la prima volta, davanti a un pubblico. Nel 1962 Mario Merola incide il suo primo disco, Malufiglio (testi di Alfonso Chiarazzo e musiche di Renato Matassa), con brano inciso per la prima volta nel 1961 da Pino Mauro, raggiungendo una certa fama. Lascia definitivamente il lavoro al porto e, coi primi guadagni, si presenta al Teatro Sirena di Napoli interpretando la sceneggiata Malufiglio.

Con l'etichetta discografica Phonotris, incide, nel 1963, il '45 giri' So nnato carcerato ("Sono nato carcerato"), di Alberto Sciotti, Salvatore Cardinale e Raffaele Mallozzi, con cui vince la seconda edizione del festival Pulcinella d'oro. Il trionfo festivaliero gli permette di farsi conoscere da una platea più vasta. Con Alberto Sciotti, Merola registra altri brani nel biennio 1963-1964. La canzone So nnato carcerato (che diventa anche la colonna sonora del film di Roberto Torre Sud Side Stori) colpisce il pubblico popolare perché è tratta da un vero fatto di cronaca: la vendetta di una moglie che uccide l'assassino del marito. Arrestata in stato interessante, la donna partorisce alcuni mesi dopo in carcere. Dal successo della canzone viene anche tratta una sceneggiata, in due tempi e cinque quadri, portata in scena a Napoli con Liliana (figlia del musicista Enrico Cannio e sorella dell'attrice Anna Walter), con Enzo Vitale e con la partecipazione di Tecla Scarano

In un'intensa attività lavorativa nel corso degli anni sessanta, Merola realizza dischi, si esibisce in spettacoli, matrimoni e feste di piazza, arrivando a essere anche un "talent-scout" (contribuisce tra l'altro alla prima popolarità del giovane Massimo Ranieri). Durante uno spettacolo all'Arena Fledeo il grande Totò gli chiese di prendere la chitarra e di cantargli un po' di canzoni. 

Ancora da semi-sconosciuto partecipa, negli Stati Uniti, al concerto tenuto dal suo grande amico, il cantante e attore Claudio Villa

Nel 1964 debutta al Festival di Napoli con la canzone Doce e' 'o silenzio, in coppia con Elsa Quarta. L'anno successivo sarà la volta di T'aspetto a maggio con Achille Togliani e Tu stasera si pusilleco con Enzo Del Forno. Nel 1966 continua la sua partecipazione al Festival di Napoli con le canzoni Femmene e tamorre e Ciento catene, nel 1967 con Allegretto ma non troppo, nel 1968 con Cchiu' forte 'e me e Comm'a 'nu sciummo, nel 1969 con 'O mastoCiente appuntamente (di cui è autore della musica) e Abbracciame e nel 1970 con 'Nnammurato 'e te! e Chitarra rossa. Dopo la sua ultima volta al Festival nel 1971, vi tornerà trent'anni dopo, nel 2001. In quest'ultima edizione Merola, insieme al figlio Francesco, si esibirà col brano L'urdemo emigrante, arrivando a un totale di otto partecipazioni. Con pianista Dino Fiorentino, il chitarrista Vittorio Orabona e il batterista Oreste Fiscale, Mario Merola si è esibito nella commedia musicale (sceneggiata napoletana) al Teatro 2000.

Nel 1962 Mario Merola incide il brano Malufiglio (Chiarazzo - Matassa). Per decenni il lancio e la prima incisione del brano vengono a lui attribuite. La notizia è riportata in varie enciclopedie e vari libri dedicati alla canzone napoletana, affermando che, visto il successo ottenuto dalla versione di Mario Merola, successivamente il brano viene inciso da Pino Mauro e Mario Trevi. Tale notizia, però, risulta falsa. A mettere in evidenza l'errore è lo stesso autore del brano, Alfonso Chiarazzo, il quale in un filmato del luglio 2016 dichiara che il primo interprete del brano è Pino Mauro. 

Nel 1973 partecipa alla Piedigrotta: Le nuove Canzoni di Napoli col brano Madonna Verde di (Schiano - Esposito). Tra gli anni settanta e ottanta rilancia, in televisione e nelle 'tournée' fuori Napoli, la tradizionale sceneggiata, un canovaccio teatrale ispirato a una canzone del repertorio popolare e di solito basato sul triangolo "isso, essa e 'o malamente" (lui, lei e il mascalzone). Parallelamente inizia un'attività di attore cinematografico in produzioni ispirate a storie di cronaca nera (Sgarro alla camorra) o alle consuete sceneggiate (Lacrime napulitane). 

Si cimenta anche come compositore, infatti è autore della musica di alcuni brani tra i quali: Ciente appuntamente (1969), Passione eterna (1972) ed Eternamente tua (1973), tre dei suoi cavalli di battaglia. Enzo di Domenico, il compositore dei brani sopra citati, per Merola, compose e scrisse diversi brani nel corso degli anni. Brani che sono diventati grandi successi di Merola, da cui nacquero anche sceneggiate. Tra le tante: Spusalizio 'e marenaro (con testo di Giovanni Marigliano), 'A dolce vita, 'E brillante da Madonna, 'O segno e zorro, 'O puveriello, 'A canzone de rose, 'O criminale, Medaglia d'oro, Sentenza 'e morte, 'O capo, 'O sgarro e tanti altri. 

Debutta al cinema nel 1973 con il film Sgarro alla camorra nel ruolo di Andrea Staiano, con la regia di Ettore Maria Fizzarotti e con Franco AcamporaEnzo CannavaleGiuseppe Anatrelli e Pietro De Vico.
L'attività cinematografica viene ripresa nel 1978, quando viene chiamato dal regista Alfonso Brescia e da Ciro Ippolito per interpretare tre film: L'ultimo guappo nel ruolo di Don Francesco Aliprandi e con Walter RicciardiLuciano Catenacci e Nunzio GalloNapoli... serenata calibro 9 dove interpreta Don Salvatore Savastano, un uomo che cerca vendetta per l'assassinio della moglie e del figlio con Ria De Simone, Nunzio Gallo, Lucio Montanaro e Leopoldo MastelloniIl mammasantissima dove è Don Vincenzo Tramontano, affiancato da Malisa LongoBiagio Pelligra e Nunzio Gallo. Del biennio '78-'79 fanno parte anche: Da Corleone a Brooklyn dove interpreta il boss palermitano Michele Barresi, film diretto da Umberto Lenzi che lo vede in coppia con Maurizio MerliI contrabbandieri di Santa Lucia dove ritorna alla regia Alfonso Brescia che lo vede nei panni di Don Francesco Autiero, boss di quartiere che si occupa del contrabbando di sigarette; Sbirro, la tua legge è lenta... la mia... no! dove ritorna la coppia Merola-Merli con alla regia Stelvio Massi, e Napoli... la camorra sfida e la città risponde dove interpreta il commerciante Francesco Gargiulo che, insieme ad altri commercianti, si ribella alla camorra e al pizzo che loro chiedono e perciò i camorristi distruggono quello che ha: prima l'incendio al cantiere, poi l'aggressione al figlio e lo stupro della nuora, e il figlio rinchiuso in ospedale psichiatrico; il film vede tra gli interpreti anche Ciro Ippolito, Antonio Sabàto, Liana Trouché e Walter Ricciardi e alla regia Alfonso Brescia. Queste pellicole sono film d'azione che intrecciano il nuovo filone del poliziottesco alla tradizione della sceneggiata napoletana. Merola interpreta i ruoli del boss e del guappo, mentre nei drammi più tradizionali incarna le figure di padri e mariti alle prese con tradimenti di vario genere. 

Nel gennaio 1977 Mario Merola e altri artisti italiani, tra cui Luciano Pavarotti, vengono ricevuti alla Casa Bianca da esponenti politici statunitensi tra cui il presidente Gerald Ford e il segretario di stato Henry Kissinger. Era una festa ufficiale, Merola rappresentava la Canzone classica napoletana e si esibì con le più belle canzoni napoletane per un'ora. Lo stesso Merola raccontò che durante il viaggio in pullman da New York a Washington si sedette vicino a Luciano Pavarotti, e i due iniziarono a parlare di musica napoletana; Pavarotti disse a Merola che, tornati in Italia, avrebbero inciso insieme un disco di canzoni napoletane che avrebbero cantato a un suo concerto a Modena. Il tutto saltò perché i due artisti, pur non sapendolo, per la festa alla Casa Bianca avevano preparato le stesse canzoni, e quindi Pavarotti, che si esibì subito dopo Merola, si trovò in difficoltà. Da quel momento in poi i due non si incontrarono mai più. 

Nel 1978 a Mario Merola fu chiesto il pizzo dalla Camorra; dopo il suo rifiuto, i camorristi spararono sul portone di casa sua. In questa occasione fu aiutato dai Contrabbandieri

Tra le sceneggiate portate in teatro da Mario Merola quella che ha lasciato un'impronta di rilievo nella carriera dell'attore è Zappatore, rappresentazione originaria del 1930, diretta da Gustavo Serena, tratta dal brano omonimo scritto da Libero Bovio e musicato dal maestro Ferdinando Albano. Esattamente 50 anni dopo, lasso di tempo in cui la sceneggiata ebbe alterne fortune, il regista Alfonso Brescia decide di riportare al cinema la sceneggiata dirigendo il film Zappatore con Mario Merola, Regina Bianchi e Aldo Giuffré. Il film registrerà un incasso di sei miliardi di lire.

Proseguono le apparizioni televisive e gli spettacoli fuori dall'Italia, sia nel resto d'Europa che in Nord America, in particolare per il pubblico di origine italiana. È ospite al Festival di Sanremo 1981 cantando il brano Chiamate Napoli 081, mentre nell'edizione 1983 esegue Facitela Sunna e sarà ospite anche in altre occasioni nel corso degli anni. Negli anni ottanta riscuote successo il citato brano Chiamate Napoli 081, scritto dal maestro Eduardo Alfieri e dal prefetto Giuseppe Giordano, inseritosi tra le canzoni con cui il pubblico lo identifica, insieme a Guapparia e Zappatore

Nel 1980 recita in teatro nella sceneggiata Zappatore che viene registrata da Napoli Canale 21 che nel 1981, per la prima volta in assoluto, la manderà in onda in prima serata riscuotendo ottimi ascolti. Oltre allo stesso Merola fanno parte del cast artisti come Gloria ChristianPamela ParisGianni SchemberErnesto MahieuxRosa Miranda e Tilde De Spirito

L'attività dell'attore continua, portando sul grande schermo La tua vita per mio figlio (1980) dove interpreta il ruolo di Francesco Accardo, ex malavitoso, a cui il passato torna a bussare; Il cast comprende Antonio SabàtoMaria FioreRik Battaglia e Ugo Bologna. L'anno dopo, nel film Napoli, Palermo, New York - Il triangolo della camorra, Gennaro Savarese è nuovamente un ex malavitoso che cerca giustizia per la morte della moglie. Fanno parte del cast anche Howard RossGiacomo RizzoLucio MontanaroMassimo MollicaBiagio Pelligra e Liana Trouché. Il film è l'ultimo del genere poliziottesco/sceneggiata e, in seguito, l'attore si cimenterà nelle tradizionali sceneggiate: Zappatore e Carcerato, interpretando, in quest'ultima, il ruolo di Francesco Improta, accusato ingiustamente di omicidio e incarcerato. Nel cast troviamo Regina BianchiBiagio PelligraAldo Giuffré e un giovanissimo Sergio Castellitto. Regista dei quattro film è Alfonso Brescia. Lo stesso anno, Lacrime napulitane, scritto, prodotto, distribuito e diretto da Ciro Ippolito, sembra essere un rifacimento di Catene di Raffaello Matarazzo, ma con l'aggiunta di più brani musicali. Il cast d'eccezione vede la coppia Mario Merola/Angela LucePupella MaggioTommaso BiancoBenedetto CasilloIrina Sanpiter e lo stesso Ippolito. L'opera può considerarsi la cine-sceneggiata capolavoro per eccellenza. Seguono poi I figli... so' pezzi 'e core, basato sul brano e sulla sceneggiata teatrale 'E figlie di Bovio-Albano. Merola è Tommaso Maffettone, un uomo onesto, che, nel giro di pochi giorni, perde la moglie e a cui viene tolto il figlio, dal padre naturale. Del cast fanno parte Anna Maria AckermannCarlo GiuffréAnna WalterRosalia MaggioErnst Thole e Clara ColosimoTradimento e Giuramento vedono come protagonisti la coppia Mario Merola/Nino D'Angelo. Il cast di questi due film sono simili e comprendono entrambi Ida Di BenedettoRegina BianchiAntonio AlloccaLucio Montanaro e Roberta Olivieri, da citare anche Enzo Cannavale in Giuramento. Tutti e tre i film sono diretti da Alfonso Brescia; qui si chiude, dopo 12 film, la collaborazione tra Merola e Brescia. In seguito Merola, in pubblico, rivelerà che nel cinema Brescia fu il suo regista di fiducia. Del 1984 sono gli ultimi due ruoli da protagonista, nel film Torna in coppia con Agostina Belli nei ruoli di Salvatore e Angela e in Guapparia, film che si basa sulla canzone omonima di Bovio-Falvo, dove Merola è il boss del quartiere sanità Salvatore di Donato; il cast comprende Ida Di Benedetto, Ria De SimoneNino Vingelli ed Ernesto Mahieux; la regia di entrambi i film è di Stelvio Massi.
Con appunto l'interpretazione in Guapparia cala il sipario sulla carriera cinematografia di Mario Merola, infatti essa subisce uno stop; stop da definire conclusione in quanto Merola non interpreterà più ruoli da protagonista e, per rivederlo in un ruolo cinematografico, si dovrà attendere il 1999 quando è tra gli interpreti del film Cient'anne di Ninì Grassia. Come da lui stesso dichiarato gli schiaffi che Mario Merola dava nei suoi film erano per la maggior parte veri; per esempio, in "Giuramento" Merola dà uno schiaffo al "malamente" Ricky, facendolo schiantare tra delle casse di Coca Cola. Le sue cine-sceneggiate, oltre ad avere avuto successo in Italia, hanno avuto successo internazionale arrivando a essere doppiate in inglese, francese, arabo, turco, tedesco. 

Nel 1989, l'anno in cui Mario Merola festeggiò 30 anni di carriera, la RAI aveva pensato di realizzare un programma intitolato I 30 di Merola - la Storia, la Musica, per festeggiarlo. Il progetto fu accantonato perché in quell'anno Merola fu accusato di associazione mafiosa; successivamente fu prosciolto da ogni accusa, ma il progetto non fu più ripreso.

Nel 1992, in occasione del 42º Festival di SanremoUmberto Balsamo scrisse il brano Stupidi da far interpretare a Mario Merola. Quest'ultimo, visto le polemiche che circondavano il Festival quell'anno, decise di non presentare il brano. In occasione del Festival di Sanremo 1994, insieme a Nilla PizziWessWilma GoichManuela VillaTony SantagataJimmy FontanaGianni NazzaroLando FioriniRosanna Fratello e Giuseppe Cionfoli, Merola fece parte del gruppo Squadra Italia, costituitosi per l'evento, e interpretò il brano Una vecchia canzone italiana. Insieme incisero un disco dall'omonimo titolo contenente 12 brani, uno dei quali cantato insieme e gli altri singolarmente da ogni membro del gruppo; Merola per l'occasione interpretò il brano inedito Acqua salata blu

Nel resto degli anni novanta è vicino alle prime esperienze canore di Gigi D'Alessio, il quale gli dedicherà poi la canzone Cient'anne! ("Cento anni!"), scritta con Vincenzo D'Agostino e incisa nel 1992; sempre nello stesso anno incide il brano Futteténne ("Fregatene") insieme al cantautore Cristiano Malgioglio; la canzone, scritta da Roberto Carlos, fu adattata in italiano dallo stesso Malgioglio.

Nel 1995, poi, ottiene un buon successo con il ritorno della sceneggiata ’O zappatore di Libero Bovio. Recita anche al Teatro Sannazaro nel musical Napoli 1944 con la regia di Rino Marcelli nato da un’idea di Luisa Conte ottenendo anche qui un grande successo. Sempre nello stesso anno fa parte del cast del film tv Corsia preferenziale e dal 1998 partecipa alla soap opera Un posto al sole, nel ruolo del boss Tommaso Morraca. 

Negli anni novanta riprende la sua figura di "talent-scout" per aiutare giovani cantanti facendoli esibire con suoi successi ai suoi concerti: Antonio OttaianoValentina StellaIda RendanoGiovanna De SioLuca NastiLello FioreTony ColomboFlavio FierroGianni Di GiovanniVeronica Li Causi e Nello Amato.

Nel 1997 Merola partecipa, insieme a Enrico MontesanoGiancarlo MagalliMilly CarlucciFausto Leali e Amii Stewart, alla conduzione di Fantastico Enrico/Fantastico chi?/Fantastico 13 su Rai Uno. In tale programma, abbinato alla Lotteria Italia, Merola insieme ad Enrico Montesano e a Milly Carlucci recita in alcune piccole parodie della Sceneggiata napoletana, dove i tre invitavano gli spettatori ad acquistare i biglietti della Lotteria Italia. 

Nel 1999 interpreta il film Cient'anne, insieme a Gigi D'Alessio e con Giorgio Mastrota e George Hilton, diretto da Ninì Grassia.

Nel 2000 partecipa come attore, ritornando al cinema dopo 16 anni, al film di Roberta Torre Sud Side Stori, interpretando il ruolo di Re Vulcano e "duellando" musicalmente con Little Tony, quest'ultimo nel ruolo di King of Rock'n Roll.

Nel 2001 prende parte al Concerto di Primavera tenutosi al Taj Mahal Casinò di Atlantic City, insieme al figlio FrancescoAnna CalemmeMino Reitano e Little Tony.[31] e partecipa e vince al Festival di Napoli, col figlio Francesco Merola, con la canzone L'urdemo emigrante (testo di M. Guida - G.Quirito e musica di G. e V. Campagnoli).

Sempre nel 2001 presenta il programma in diretta Piazzetta Merola sull'emittente satellitare Napoli International che mandò in onda il programma in tutta Europa e, da metà edizione, anche negli Stati Uniti e in Australia. La prima edizione del programma iniziò il 26 ottobre 2001 e si concluse nel 2002 dopo diverse prime serate. Merola nella prima edizione fu accompagnato da Raffaella De SimoneIda RendanoTitty FuscoFlavio FierroGerardo Pinto e Gianni Glori, lo show vedeva anche l'angolo del lotto curato da Ciro Riemma. Nel corso della trasmissione ci furono anche altri ospiti, tutti si esibirono con brani della Canzone classica napoletana. La trasmissione verrà ripresa poi dalla fine dell'ottobre 2004 sino alla scomparsa dell'artista. 

Nel 2003 dà la voce al personaggio di Vincenzone nel film di animazione Totò Sapore e la magica storia della pizza di Maurizio Forestieri.
In questi anni si esibisce in tutto il mondo insieme al figlio Francesco, anch'egli interprete e musicista.
Verso la fine del 2004 ritorna, dopo 10 anni, a interpretare una sceneggiata: debutta infatti a Napoli con I figli di Libero Bovio.

Il 26 novembre 2005, insieme ai colleghi Bruno VenturiniMario Trevi e Antonello Rondi, viene nominato Cavaliere dell'Ordine di Malta. Nello stesso anno è ospite in molte puntate di Buona Domenica dove recita alcune brevi sceneggiate, si esibisce con Rita Siani nel brano Cu' mme e presenta Il suo libro Napoli solo andata... Il mio lungo viaggio, scritto con il giornalista Geo Nocchetti.

Affiancato ancora dal figlio Francesco, nel 2005 è a teatro con il recital Il lungo viaggio continua, una rivisitazione del grande repertorio della canzone classica napoletana, dove Mario Merola si racconta attraverso le sue canzoni. La tournée del "lungo viaggio" prosegue nel 2006 prima di interrompersi per l'aggravarsi delle sue condizioni di salute. 

Il 5 aprile 2004 Mario Merola festeggia i suoi 40 anni di matrimonio, 45 anni di carriera e il suo 70º compleanno ripreso dalle telecamere. I festeggiamenti si svolgono al Grand Hotel La Sonrisa (luogo dal quale viene trasmesso ogni anno il programma Napoli prima e dopo) e vi prendono parte colleghi e amici che si esibiscono in vari brani napoletani. Tra gli artisti che si esibiscono vi sono Raffaella De SimoneMariano ApicellaGigi FinizioMario Da Vinci e Mario Trevi. Per l'occasione viene premiato dalla Regione Campania per essere stato uno dei più grandi interpreti della Canzone classica napoletana

I festeggiamenti continuano il 19 settembre con il concerto Merola Day, condotto da Mario Merola, Mariano Piscopo e Silvia Grassi, tenutosi alla Stazione Marittima di Napoli, con la presenza di circa 100.000 persone, ripreso dall'emittente televisiva Napoli Canale 21 e trasmesso radiofonicamente da Radio Kiss Kiss Italia. Per l'occasione sono presenti vari colleghi del mondo dello spettacolo come Gigi D'AlessioTullio De PiscopoMariano ApicellaLuca SepeLeopoldo Mastelloni e Alessandro Siani. Per l'occasione sono presenti esponenti politici campani come il presidente della Regione Campania Antonio Bassolino e il presidente della Provincia di Napoli Dino Di Palma.

Il 7 novembre 2006 Mario Merola viene ricoverato in rianimazione presso l'ospedale San Leonardo di Castellammare di Stabia dopo aver mangiato delle cozze crude. Domenica 12 novembre intorno alle 21 morirà per arresto cardiocircolatorio, nello stesso ospedale.

I funerali si svolgono due giorni dopo, a Napoli, nella Basilica di Santa Maria del Carmine Maggiore (la stessa dove Merola si era sposato e anche la stessa in cui venne celebrato nel 1967 il funerale di Totò). Durante l'omelia, celebrata da padre Alfredo Di Cerbo, il parroco ha detto: La vita di Merola è stata vissuta e cantata nei suoi colori più umani, il Signore avrà accolto in Paradiso Mario, anche per ogni volta che le sue note hanno toccato il cuore di qualcuno, aiutando a scegliere la pace e il bene. Presenti le autorità politiche, i colleghi e, nella piazza antistante la chiesa, circa 40.000 persone, almeno la metà delle persone presenti seguirà in processione il feretro fino al Cimitero Monumentale di Napoli dove l'artista è sepolto. 

Sui manifesti funebri, affissi nelle strade di Napoli, si è potuto leggere: «È mancato l'artista del popolo, il grande Mario Merola». Mario Merola è sepolto in una cappella privata accanto ai genitori di Gigi D'Alessio, che l'aveva sempre considerato un suo familiare.

Già in passato parenti e ammiratori di Mario Merola avevano temuto per la salute dell'artista. Nel 1997 Merola entrò in coma farmacologico quando fu ricoverato per tre settimane presso l'ospedale Vecchio Pellegrini di Napoli.

Il cantante avverte i primi sintomi di malessere il 12 gennaio 1997 a Milano, accusando freddo e stanchezza. Le partecipazioni a trasmissioni TV e matrimoni dove canta vanno bene. Pur avendo riposato, tuttavia, le sue condizioni non migliorano affatto. La mattina dopo ritorna a Napoli, ma non va all'ospedale e decide di farsi curare a casa da un medico. Ma quest'ultimo non capisce cosa possa avere Merola, e le iniezioni che gli fa non solo non hanno alcun rimedio ma danneggiano gravemente un rene al cantante. La mattina del 20 gennaio, Merola non ce la fa più e chiede ai figli di portarlo all'ospedale. Rimarrà in coma farmacologico per due settimane e, per la prima volta, gli viene indotto il sonno tramite farmaci. Nella sua autobiografia racconta anche che durante il coma ha visto Padre Pio; Mario lo narra così: In mezzo ad un giardino pieno di verde un monaco mi sorride. Quando mi avvicino mi dice: "Non ti preoccupare, sto qua io". Io lo guardo meglio: Padre Pio, Padre Pio, allora te si arrecurdate 'o veramente di quando ti venni a trovare!. Durante il ricovero in ospedale migliaia di fan aspettarono la ripresa dell'artista davanti all'ospedale. Quello fu l'episodio più preoccupante dal momento che la crisi cardio-respiratoria fece temere il peggio. 

Nel maggio del 2001 e poi nel 2005 ci furono altri due ricoveri. In occasione dei suoi 70 anni, festeggiati con un concerto, il Merola Day, al porto di Napoli, il 19 settembre 2004, fu lo stesso cantante a ironizzare sui suoi frequenti ricoveri in ospedale: "Una festa da vivo, per fortuna - disse in quell'occasione - anche perché‚ se ero morto che sfizio c'era? Meglio che me lo prendo ora questo premio, no?". 

Come da lui stesso dichiarato nella sua autobiografia Napoli solo andata... Il mio lungo viaggio, Merola ebbe il vizio delle donne e del gioco d'azzardo: dal 1975 al 1995 dichiara di aver perso una somma che si avvicina ai quaranta miliardi di lire. 

Nel 1983, a Merola viene inviato un avviso di garanzia con la quale si ipotizzava il reato di associazione per delinquere a scopo camorristico. La notizia fece molto scalpore, Merola fu raggiunto dai giornalisti ad Alcamo dove si stava esibendo con la sua compagnia, Merola commentò così: Sono innocente, ho la coscienza a posto. Sono fetenzie, cose brutte che fanno male a Napoli, non possono rovinare così la mia famiglia e la mia carriera per cose che non esistono, io con la camorra non c'entro niente. Si arrabbiò anche con i giornalisti dicendo: Sì sono alla ricerca di un avvocato per querelare i giornalisti, non mi dovevano mettere in prima pagina per una cosa amarissima, sulle prime pagine mi devono mettere quando porto la sceneggiata in giro per il mondo e faccio onore alla mia Napoli. In seguito Mario Merola fu prosciolto da ogni accusa a suo carico. 

Nel 1989, Merola è nuovamente sotto accusa, questa volta Giovanni Falcone inviò un avviso di garanzia a lui e al collega Franco Franchi, nell'ambito dell'inchiesta che avrebbe portato al cosiddetto Maxiprocesso quater: sia Merola che Franchi erano accusati di associazione mafiosa. L'inchiesta scaturì dalle rivelazioni del pentito Antonio Calderone. Mario Merola fu interrogato da Giovanni Falcone stesso che in seguito prosciolse i due artisti da ogni accusa. 

Hugo Race nel 2004 pubblica The Merola Matrix, un album di 16 brani in cui Race usa la voce di vecchi brani e anche alcune scene di film di Merola facendone un misto tra la sua musica e quella dell'artista partenopeo. 

Nel 2005 il cantante neomelodico Mauro Nardi incide l'album Mauro Nardi canta Mario Merola dove interpreta 14 brani non appartenenti al genere neomelodico, ma alla Canzone classica napoletana, successi di Merola che Nardi omaggia eseguendoli. 

A Mario Merola alcuni neomelodici hanno dedicato diversi brani, tra i quali: Faje parte e chesta storiaGrande MerolaAl Re MerolaMaestro Merola

Nel 2008 viene inaugurato a Napoli il ristorante-museo Felicissima Sera, intitolato al mito di Mario Merola. Il locale corredato da foto, oggetti, dischi, poster, abiti di scena, lettere, copertine e titoli di giornali del cantante, è nato grazie ai figli dell'artista Roberto e Francesco, da Mimmo e Valentino Manna e con la collaborazione al design di Nadia Wanderlingh. Tra le foto che ritraggono Merola ci sono quelle con Diego Armando MaradonaMike BongiornoFranco FranchiOrnella MutiJohnny DorelliVittorio Gassman e Adriano Celentano. Nel locale c'è anche una lettera scritta a Merola da Eduardo De Filippo datata 29 ottobre 1976

Nel 2009 al grande cantante, nel quartiere napoletano di Sant'Anna alle Paludi, viene innalzata una lapide in busto celebrativa. La lapide, creata dallo scultore Domenico Sepe, recita: a Mario Merola ambasciatore della canzone napoletana nel mondo

Il 18 settembre 2010, allo Stadio San Ciro di Portici, si è tenuto il Primo memorial Mario Merola. Il concerto ha visto la partecipazione tra gli altri di: Francesco MerolaTullio de PiscopoSal da VinciGigi FinizioGianni FiorellinoMario Da VinciValentina StellaGloriana e Gigi D'Alessio

Nel novembre 2011 si è tenuto a Vigevano il Raduno in onore del re della sceneggiata Mario Merola, un concerto in onore di Merola che ha radunato molti dei suoi fan da tutta Europa

Il 17 giugno 2018 il disc jockey italiano di origine inglese Mr. Phil pubblica l'album strumentale Neomelodicgangstabeats, formato da dieci tracce strumentali realizzate esclusivamente con campioni neomelodici napoletani degli anni '70 e '80. In copertina sono presenti i volti di Mario Merola e Mario Trevi